DOS NUEVOS BANCOS ENTRAN AL SISTEMA FINANCIERO ECUATORIANO

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Finca y Corporación Financiera\nS.A. (Corfinsa) dejaron de ser sociedades financieras para convertirse en\nbancos.

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El ingreso de estas dos entidades\na la oferta de servicios financieros aumenta a 25 el número de bancos que hay\nen el país.

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El pasado 14 de agosto, la Superintendencia\nde Bancos autorizó la conversión a Finca, una entidad que desde 1994 operaba\ncomo una sociedad financiera especializada en microfinanzas.

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Pero oficialmente está abierta al\npúblico desde el jueves pasado.

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Este cambio, a decir de Rupert Scofield,\ndirector ejecutivo de Finca Internacional, le permitirá diversificar los\nservicios financieros y atender una demanda creciente de cuentas de ahorros,\ncon lo cual también se busca mayor capitalización y expansión.

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Esta institución opera una red de\n21 programas financieros en cuatro continentes.

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En Ecuador, al menos 60 000\nclientes de escasos recursos se benefician de créditos, entre USD 350 y 3 000, a través de bancos comunales y préstamos individuales, de USD 600 hasta 10 000.

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Y a diferencia de los grandes\nbancos, que se dirigen a la mediana y gran empresa, el enfoque de Finca, cuyo\ncapital es de USD 8,6 millones, es llegar a microempresarios, que en su mayoría\nson informales. Actualmente, el 84% de sus clientes son mujeres y su cartera de\ncrédito alcanza los USD 25 millones. El costo promedio del crédito es de 34%\nanual.

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En el mercado nacional, sin\nembargo, también existen bancos medianos y grandes que operan en el segmento de\nlas microfinanzas, como Banco Solidario, Pro Credit y Banco Pichincha a través\nde su filial Credife.

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En el caso de Corfinsa, cuya\nsucursal principal está en Ibarra, comenzó el trámite para convertirse en\nbanca, en el 2006, con un capital de USD 10 millones.

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La autorización de la\nSuperintendencia llegó al grupo empresarial Hidrobo Estrada, cuyo mayor vínculo\nes con el negocio automotor, el pasado 14 de febrero.

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Desde 1993, la idea inicial de\neste grupo fue promover la comercialización de vehículos en la Sierra centro.\nDos años más tarde ya contaban con 1000 clientes, básicamente de Ibarra, y fue\nel momento para ampliar sus operaciones a Quito.

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Según explica Diego Salvador\nMolina, vicepresidente de Negocios, en la capital se mantuvo el nexo con el\nnegocio automotor sin dejar de lado el financiamiento con capital de trabajo,\npara pequeñas y medianas empresas y otros productos.

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“En 1999, Corfinsa se ubicó en\nlos primeros lugares de las sociedades financieras, detrás de Diners. Eso le\npermitió sobrepasar la crisis financiera y en el 2001, se reforzó. Cuatro años\ndespués se planteó dar el salto a banco”, añadió Salvador.

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Hoy cuenta con 12 000 socios y 18\n000 en proceso de recuperación. En créditos para negocios en el sector privado\nse invirtieron USD 3,4 millones.

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Esta entidad prepara su\npresentación oficial al país para enero, pero bajo el nombre de Capital, por lo\nque previamente lanzará una campaña publicitaria nacional con su nueva imagen.

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En el último informe del 30 de\njunio, el banco obtuvo una calificación doble A, es decir, es una institución\nsólida financieramente. La misma calificación obtuvieron los bancos Amazonas,\nPichincha, Unibanco, Unifinsa y Titularización Hipotecaria. “Estamos orgullosos\nporque el grupo empresarial que empezó todo es ibarreño. Don Alfonso Hidrobo\nEstrada empezó sus negocios hace 30 años e, incluso, recibió la condecoración\nCristóbal de Troya, de parte de la Municipalidad como un personaje ilustre en\nhomenaje a su visión empresarial”, explicó Ana Lucía Gómez, gerenta de la\nsucursal de Ibarra.

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El Banco Capital concede créditos\na 36 meses para la mediana y pequeña empresas, hasta 18 meses para consumo\ngeneral y 36 meses para comprar vehículos. Los microcréditos se otorgan a 6,\n12 y 18 meses. También se ofertan préstamos entre tres y cinco años para la\ncompra de vivienda.

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La conversión de estas dos\ninstituciones, según técnicos de la Superintendencia de Bancos, permitirá\nampliar sus fuentes de fondeo a través de los depósitos a la vista (ahorro).\nAdemás, se fortalece la competencia, en el caso de Finca en el sector de\nmicrofinanzas y de Capital, en consumo.

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Paralelamente a la necesidad de\nestas dos sociedades financieras de crecer en el mercado financiero, tres\nbancos internacionales han mostrado interés por Ecuador en los últimos dos\naños.

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Aunque lo óptimo sería que abran\nsus puertas al público directamente, según la entidad de control bancario, tres\nbancos prefirieron expandirse a través de oficinas de representación.

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Por ejemplo, EFG Bank, de origen\nsuizo, obtuvo la autorización para tener su representación en el país el 30 de\noctubre del 2006. A esta le siguió el banco español Santander, cuya\nautorización se emitió el 7 de noviembre del año pasado. Este tipo de entidades\nno pueden captar recursos del público y su presencia en el país es para ofrecer\nservicios a empresas grandes y también a bancos locales.

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Pero a diferencia de estas dos\noficinas de representación que atienden al sector privado, a mediados de este\naño Bandes, el banco estatal venezolano, abrió sus puertas para financiar\nproyectos de desarrollo comunitario con el aval gubernamental.

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